Источники возобновляемой энергии

Использование источников возобновляемой энергии, прямо или косвенно потребляющих солнечное излучение, охватывает пять основных процессов:
• поглощение солнечного тепла для нагревания воды (отопление на солнечном излучении)
• прямое преобразование солнечного света в электричество (фотоэлектрические системы, или солнечные панели)
• преобразование движения воздуха (ветра) в электричество (ветряки)
• преобразование солнечного света в питательные вещества, способствующие росту растений и деревьев (биомасса)
• сохранение низкотемпературного тепла в грунте (почвенные тепловые насосы).

Возобновляемую энергию можно на местном уровне использовать для производства тепла на отопление жилых домов, нагрева воды и снабжения энергией отдельных зданий.
Самым подходящим местом для установки солнечных панелей, предназначенных для отопления или производства горячей воды, является крыша. Идеальное место для максимального использования солнечной энергии - южный скат крыши. Северная сторона крыши для этого не подходит, а западный скат лучше, чем восточный.

Ветряк можно смонтировать на крышу или опору. Если ветряк находится на крыше, турбина должна находиться на два метра выше уровня крыши.
Для котла для сжигания биомассы необходимы труба и дымоход.
Коллектор теплового насоса следует устанавливать в почву или в воду, если они являются источниками энергии. Вертикальный коллектор занимает меньше места, чем горизонтальный, при его установке место необходимо только для доступа бурильной машины.

Рулонные шторы и ставни можно установить на большинство жилых домов. В саду можно посадить лиственные деревья, сбрасывающие листья на зиму.
Жители частных домов могут легко (если не учитывать относительно крупные начальные инвестиции) установить один или несколько перечисленных возобновляемых источников энергии. У жителей многоквартирных домов (в основном, в городах) меньше возможностей применить такие технологии в зданиях. Но можно подумать об объединении небольшой группы домов в единую схему производства тепловой или электроэнергии, которая обойдется дешевле индивидуальной установки возобновляемого источника энергии.

Хотя использование комбинированной технологии осуществимо, но все же дорогостояще и встречается редко. Для производства горячей воды солнечные панели больше всего используются в Южной Европе, биомасса - в Центральной и Северной Европе. Тепловые насосы устанавливаются повсеместно. В южных странах используются системы насосов с обратным действием, которые летом охлаждают, а зимой нагревают. В Северной Европе устанавливают насосы, работающие только на нагрев.

Ветряки и солнечные панели могут дополнять друг друга, так как солнечное излучение максимально летом, а ветер - зимой. Поэтому, если условия позволяют установить обе эти системы, для максимального использования возобновляемой электроэнергии стоит это сделать. Эти две технологии в определенной части перекрываются, что позволяет сэкономить на электрических компонентах.

В случае общественных зданий или многоквартирных домов можно подумать об установке единой системы отопления или электроснабжения. Если такие системы имеются, то для них действуют такие же расчеты расходов-доходов, как и для индивидуальных систем.